Que faire à Toulouse en 2022 ?

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Sur les rives de la Garonne, Toulouse est surnommée « la Ville Rose ». C’est parce qu’un grand nombre des grands bâtiments de la ville sont construits en briques roses, ce qui donne au paysage urbain un aspect incomparable. Une grande partie de cette architecture a été financée par le commerce de la plus grande marchandise de la ville, le pastel, qui était une teinture bleue utilisée dans les textiles du Moyen Âge et de la Renaissance.

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Toulouse est aujourd’hui la capitale européenne de l’aéronautique, avec le plus grand centre spatial d’Europe, et où se trouve le siège d’Airbus. Toulouse accrochera les esprits curieux avec ses musées fascinants qui explorent le cosmos, la préhistoire, l’art ancien, le monde naturel, ainsi que l’art de la période gothique jusqu’aux impressionnistes.



1. La Basilique Saint-Sernin

Basilique Saint-Sernin de Toulouse – © Wikipedia

Achevée au XIIème siècle, la basilique Saint-Sernin, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est l’une des plus grandes églises romanes d’Europe.

Il y a énormément de reliques au sein de la crypte, plus que dans toute autre église en France, et beaucoup ont été données par Charlemagne à l’abbaye qui se tenait sur ce site au IXème siècle.

À l’extérieur, la tour de briques de 5 étages est reconnaissable entre toutes et, en levant les yeux, vous pouvez voir, d’après la forme des arcs, où la construction a été interrompue au XIIème siècle et reprise au XIVème siècle.

Vous pouvez également vous émerveiller devant la Porte des Miégeville, avec une précieuse sculpture romane représentant Lazare et Dives au-dessus de la porte.

2. La Place du Capitole

La place du Capitole devant l’hôtel de ville – © Wikipédia

Que vous fassiez du shopping, du tourisme pendant votre séjour à Toulouse, vous vous trouverez fréquemment non loin de la place du Capitole située devant l’Hôtel de ville.

La ville gravite autour de cet endroit, et le majestueux palais de couleur rose qui s’y trouve devant est plus ancien qu’il n’y paraît.

Il y a des fragments qui remontent aux XIIème siècle. Si vous faites le tour de l’arrière du Capitole, vous pouvez voir le donjon de la Renaissance du bâtiment.

Entrez pour une visite guidée et admirez les fresques du plafond de la salle des Illustres, et les images réconfortantes de la salle Gervais, où l’artiste du XIXe siècle a peint des allégories de l’amour, car c’était la chambre de mariage de l’hôtel de ville.

3. Le Musée de Toulouse

Exposition au Musée de Toulouse – © Wikipedia

Ce n’est pas un musée sur la ville de Toulouse, mais la plus grande institution ethnologique et d’histoire naturelle de France en dehors de Paris : Le Musée de Toulouse présente plus de 2,5 millions d’objets.

Plongez-vous pendant des heures dans les galeries botaniques, entomologiques, minéralogiques, ornithologiques, paléontologiques et bien d’autres galeries ! Nombre de ces collections ont été rassemblées par les esprits les plus curieux du XIXe siècle.

C’est le cas de la section Préhistoire, avec des haches néolithiques, une tombe mésolithique et un collier en bronze de l’époque holocène.

4. La Fondation Bemberg

Fondation Bemberg – © Wikipedia

L’Hôtel d’Assézat , la maison distinguée de la Fondation Bemberg, est une merveille en soi.

Ce manoir a été conçu par Nicolas Bachelier, l’architecte renaissance le plus prestigieux de Toulouse, et sa construction a duré près de 30 ans.

Il a été construit pour Pierre d’Assézat, qui a bâti sa fortune sur le commerce du pastel, mais qui était sans le sou lorsque son somptueux palais a été achevé en 1581. La galerie d’art qui s’y trouve est tout aussi magnifique et repose sur la collection de Georges Bemberg, un prodigieux mécène du XXe siècle.

Il est difficile de choisir des œuvres marquantes, mais il faut absolument voir celles de Vénitiens comme Canaletto et d’artistes français de la fin du siècle comme Monet, Pierre Bonnard, Matisse et Cézanne.

5. Le Musée Saint-Raymond

Musée Saint-Raymond – © Wikipedia

À côté de la basilique Saint-Sernin se trouve le musée des Antiques de Toulouse

Comme c’est souvent le cas, le bâtiment du musée mérite votre attention ; érigé en 1523, c’était une école pour les étudiants pauvres de l’Université de Toulouse.

Les expositions vont de la préhistoire à l’an 1000 et traitent d’une multitude de civilisations méditerranéennes, mais avec un accent sur l’histoire gallo-romaine.

Tout le rez-de-chaussée est occupé par les découvertes faites à la Villa Chiragan, au sud-ouest de Toulouse, avec un étonnant ensemble de bustes romains d’empereurs et de leurs familles, mais représentant aussi de nombreuses autres personnalités de la Gaule romaine qui restent à identifier.

6. L’Église des Jacobins

Église des Jacobins – © Wikipedia

Ce couvent des Jacobins est le dernier mot de la conception gothique du sud de la France.

Il a été terminé dans les années 1300 et est connu pour ses dimensions impressionnantes, avec une double nef et des voûtes qui atteignent presque 30 mètres.

Le plus beau morceau se trouve dans l’abside, où vous pouvez admirer le palmier, une colonne qui culmine avec 22 nervures qui s’incurvent vers l’extérieur pour former la voûte.

Vous pouvez comprendre d’où vient son nom, car cet élément a une qualité organique saisissante.

Les reliques de Thomas d’Aquin, l’un des grands penseurs de l’époque médiévale, se trouvent également dans cette église.

7. La Cité de l’Espace

La Cité de l’Espace – © Wikipedia

Venez découvrir à Toulouse grâce à la Cité de l’Espace un parc à thème tout sur l’exploration spatiale !

Si vous ou vos petits sont fascinés par le cosmos, vous pourriez consacrer une journée à regarder des films IMAX et des spectacles de planétarium époustouflants.

Les passionnés de voyages spatiaux risquent d’être pris de vertige lorsqu’ils mettront le pied à l’intérieur de la véritable station spatiale Mir, qui a tourné autour de la Terre de 1986 à 2001. Il y a également une réplique grandeur nature de la fusée européenne Ariane 5, qui a effectué plus de 70 missions réussies depuis 2003.

Une escale parfaite pour toute la famille !

8. Le Musée des Augustins

Musée des Augustins – © Wikipedia

Reprenant le Musée Saint-Raymond, cette attraction couvre l’art et la sculpture de la période médiévale jusqu’au début du 20ème siècle.

Une fois de plus, le bâtiment est un ingrédient important, datant du début des années 1300 et illustrant le style gothique méridional.

La sculpture religieuse médiévale de ce musée est superbe et a été sauvée des couvents et des églises qui ont été détruits dans la région dans les années 1800.

La collection d’art se situe principalement entre les années 1400 et 1700, avec des œuvres d’un grand nombre d’artistes italiens de la Renaissance et de maîtres flamands et néerlandais comme Rubens, van Dyck, van Goyen, Cuyp et Jordaens.

9. Le Jardin Japonais de Toulouse

Le jardin japonais de Toulouse – © Wikipedia

À Compans Cafarelli, un peu au nord du centre, se trouve un parc classé comme un « jardin remarquable » français. C’est un jardin japonais, ce qui est plutôt inhabituel étant donné la latitude sud de Toulouse, et il est inspiré par les jardins de Kyoto entre le XIVème et le XVIème siècle.

Le jardin est plein de symbolisme, et aussi propice à la méditation et au repos que possible, mais il est préférable de s’y rendre tôt, quand il y a moins de monde.

Traversez le pont au-dessus de l’étang jusqu’à l’île représentant le paradis, et regardez les carpes koïs et les tortues.

Il y a un buste dans le jardin de Taisen Deshimaru, qui a établi de nombreux dojos zen Sōtō à travers la France dans les années 70.

10. Se promener le long du Canal du Midi

Le canal du Midi – © Wikipedia

Un autre site de l’UNESCO, le Canal du Midi n’est pas juste une autre voie navigable, mais un travail époustouflant d’ingénierie du 17ème siècle ; une partie du Canal des Deux Mers de 430 kilomètres qui reliait la Méditerranée à l’Atlantique.

À proprement parler, le canal du Midi n’est qu’une voie navigable de 240 kilomètres de long qui commence à Toulouse et s’étend jusqu’à l’étang de Thau, près de la ville côtière de Sète.

Commandé par Louis XIV et réalisé par le génial Pierre Paul-Riquet, il a nécessité 15 ans de travaux.

Promenez-vous à pied ou à cheval sur le chemin de halage à côté de ses eaux vertes, ou allez voir les anciennes écluses lors d’une croisière.

11. Voyage sur la Garonne

Toulouse et la Garonne – © Flickr

Départs tout au long de l’après-midi sont des visites en bateau vous emmenant sur un voyage circulaire autour de la large rivière Garonne comme il est passé par certains des monuments les plus photogéniques de Toulouse, y compris l’Hôtel-Dieu Saint-Jacques et le dôme solennel de l’Hôpital de La Grave.

C’est la seule façon d’apprécier véritablement le Pont Neuf, le plus ancien pont de la ville, construit dans les années 1500.

La croisière vous fera également découvrir le port de l’Embouchure, qui est l’intersection historique entre la Garonne, le canal du Midi et le petit canal de Brienne.

12. La cathédrale de Toulouse

La cathédrale de Toulouse – © Pixabay

La cathédrale de la ville est éclipsée par la basilique Saint-Sernin et l’église des Jacobins, mais à encore beaucoup d’autres atouts.

La construction s’est étalée sur 500 ans, et les plans ont été reconfigurés plusieurs fois, ce qui donne à l’édifice une apparence peu orthodoxe.

Il ressemble à deux églises différentes collées l’une à l’autre, car c’est à peu près ce qu’il est.

Mais il y a beaucoup d’intérêt historique, comme des tapisseries et des stalles de chœur en noyer sculpté datant du début des années 1600.

Les vitraux sont les plus anciens de la ville, et le plus ancien se trouve dans la chapelle Saint-Vincent-de-Paul, qui date des années 1200.

13. Le Musée Georges Labit

Musée Georges Labit – © Wikipedia

Georges Labit était un dilettante itinérant du XIXe siècle, passionné d’art et d’objets issus de cultures anciennes.

Il se chargeait de trouver des pièces intéressantes et de les ramener à Toulouse pour les vendre dans le grand magasin de sa famille.

Ce musée, qui présente ses collections personnelles de l’Égypte ancienne et de l’Asie de l’Est, a été créé en 1893 et se trouve dans un magnifique palais de style mauresque au bord du canal du Midi.

Il y a trois millénaires d’objets à découvrir, y compris des armures de samouraï de la période Edo, de l’art copte d’Egypte et des statues de Bouddha d’Afghanistan, d’Inde et de Birmanie. Les momies et les sarcophages préservés dans les galeries égyptiennes attirent les foules, comme vous pouvez vous y attendre.

14. Voir un match du Stade Toulousain

Le Stade Toulousain soulevant le bouclier de Brennus le 25 juin 2021 – © AFP

Toulouse a une équipe en Ligue 2 BKT, la deuxième division du football français. Mais dans le sud-ouest de la France, ce sport est relégué au second plan par rapport au rugby.

Le Stade toulousain compte plus de joueurs dans l’équipe nationale française que tout autre club du pays.

Il a également remporté plus de trophées de la Heineken Cup (tournoi européen des clubs) que n’importe quelle autre équipe de ce sport, et est en tête des titres nationaux du Top 14 français. Si vous êtes un fan de sport en hiver et que vous pouvez obtenir un billet, vous devez aller les voir jouer : L’atmosphère est spéciale et c’est l’une de ces expériences dont vous pourrez vous vanter lorsque vous rentrerez chez vous.

Les matchs ont lieu au Stade Ernest-Wallon, ou au Stade Municipal pour les rencontres les plus prestigieuses.

15. Découvrir la Gastronomie toulousaine

Saucisses de Toulouse – © ToulouseNocturne.com

Le cassoulet est une délicieuse casserole, à consommer de préférence en hiver lorsque vous avez besoin de vous réchauffer.

C’est un mélange de viande comprenant du canard, de l’oie, mais surtout des produits de porc comme les saucisses de Toulouse et la peau.

Le tout est cuit dans un plat en terre cuite avec de gros haricots blancs dans un bouillon épais et riche ; accompagné d’un vin rouge de Fitou ou de Corbières et vous avez le repas parfait.

Le composant principal, la saucisse de Toulouse, est l’une des grandes contributions culinaires du sud-ouest de la France ; elle est généreusement assaisonnée, charnue et totalement dépourvue d’additifs.

Mais la région offre bien d’autres choses, du roquefort à la violette, souvent fermentée en vinaigre pour des sauces à salade colorées.